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啡因是否對健康有影響是很多人都極為關心的話題。此一話題也已被探討多年,但到目前為止,科學研究並未找到確實證據證明適量地喝咖啡對人體健康有害。在1970至1980年間,這方面研究的結果通常呈現的是負面的,這段期間的研究引起廣泛的媒體報導,人們面對各種不同的消息開始對他們飲食內所含之咖因感到不安。
    這方面的研究持續的進入90年代,由於更嚴密精確的測量及對其他方面更多的瞭解,例如酒精的消耗,運動習慣和抽煙,這些研究現在已經能夠澄清在從前的研究中一些未解決的爭論。特別是很多有關咖啡因和健康方面的新知識。
    多研究報告指出:在許多方面咖啡對人體其實是有益的。例如咖啡因可以刺激運動員締造較好的成績,同時,咖啡所引起的適度刺激有利於許多的日常活動,如紓解工作壓力,準備功課時的提神作用等等。適量飲用咖啡不會影響人體健康,反倒是一種很好的飲料,既可提神又無負作用。
    台安醫院營養師趙思姿說,咖啡是一種快速通便劑,可能是咖啡刺激腸胃激素或蠕動激素所致,不過其通便效果只有在早晨飲用時才有效,其他飲用時間則效果不大。咖啡是也止偏頭痛的良品,但偶一為之,不過喝咖啡治偏頭痛,最好在前兆即喝,因為喝入10至30分鐘後才能發揮作用。
以下是根據最新的研究的報告結果,分析咖啡對健康是否有影響:
心臟病
1980年代一項研究結果指出,長時間每天喝咖啡5杯或以上的男人,可能容易患心臟病。但最近的研究發現,女性每天喝咖啡5杯以下,患心臟病的危險不會提高;每天喝6杯以上的婦女,心臟病突發的風險似乎也沒有增大。
癌症
1981年的哈佛大學一篇報告指出,大量飲用咖啡會導致胰臟癌。可是,之後至少有七項重要的研究都未能證實這一點,因此研究人員撤消了這個結論。另外有好幾項研究也都未能證明喝咖啡與乳癌有關係。
波士頓大學的研究指出,大量喝咖啡似乎能降低腸癌或直腸癌的風險,每天至少喝5杯咖啡的人患結腸癌的機率較不喝咖啡的人低百分之四十。
生育的健康
大約有70%-80%的懷孕婦女飲用咖啡,大多數的醫師和研究學者現在都同意懷孕婦女飲用咖啡是安全的。研究指出每日攝取高達300mg的咖啡因(約三杯的沖煮咖啡)不會對生育造成影響。但為避免產生任何的問題,研究學者建議醫生和懷孕婦女對咖啡因的攝取量應在於適度(200-300mg/每天)的最低點(約2-4杯)。
在1988年,藉由最新的有關咖啡因的研究報告,美國食品藥物學會(FDA)特別聲明,"由於咖啡因的消耗量已經被特意減少,且並沒有足夠的證據來證明咖啡因對人類的生育功能有不利的影響"。從那時起這個主張仍不斷的被研究所確認。
早產
在最近的研究中不曾發現適度地攝取咖啡因和孕婦的早產有關。1992年的一個研究發現,大量吸煙和喝酒的婦女發生早產的危險性較高,證明了飲用咖啡所發生的危險性非常低。Pastore和Savitz在1995年對898位的婦女做研究而得到的結論是:"我們的研究結果無法支持飲用含咖啡因的飲料和早產有關的結論,而先前大多數的研究也是一樣"。
骨質疏鬆
骨質疏鬆並非婦女專有的病,但卻大部份發生於婦女身上。造成骨質疏鬆的因素包括鈣和蛋白質的攝取、抽煙、運動習慣、年齡和體重。為要確實洞察咖啡因的攝取和骨質疏鬆的關係研究者必須小心的掌握每一個變因。
1994年一篇Barrett Connor的研究發現,咖啡因的攝取會影響骨質密度的降低,這僅發生在那些於成人時期每天侷限於一杯牛奶的婦女。身上根據這個研究及常理判斷,咖啡僅會間接造成鈣平衡的不足,譬如有些婦女以它來代替含鈣豐富的飲料。
1994年Barger-Lux和Heaney由190位婦女得到的分析數據所下的結論是:"一杯牛奶所提供的鈣質足以抵消八杯含咖啡因的咖啡所帶來的負面效果",這強調了一個事實,咖啡因並非造成骨質疏鬆的高危險因素,鈣質的攝取不足才是主要的原因,也使得那些次要的因素,如咖啡因,發生了效應。
控制體重
咖啡因有助於控制體重,因為它能提高人體消耗熱量的速率。一項丹麥的研究結果顯示,喝咖啡兩個半小時後,咖啡因的影響仍在。另一項研究發現,100毫克的咖啡因(約1杯咖啡)就能使人體的新陳代謝率增快百分之三至四;吸收咖啡因越多,增幅越大。如果也同時運動,熱量會消耗得更快。
結論
近年來大多數對咖啡與健康的研究結果顯示,健康正常的人飲用適量的咖啡,對健康是無害的。而對於婦女例如懷孕者,或許會希望將危險性降到最低。"凡事適量"遵循這不變的真理,使婦女也能享受含有咖啡因的食物和飲料,但卻不會危害到她們的健康。

 

                     關於咖啡與咖啡因......